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圆通庵、地母庙与观音阁

2019-02-22 09:50:29 兴化日报(数字报)

□杨应槐

兴化的寺庙和全国各地的寺庙,绝大多数菩萨像为木头雕刻而成,或为泥土塑制而成。可是兴化西门外的地母庙中的菩萨像却全是由铜浇铸的,小南门外圆通庵中的肉身菩萨则是由高僧坐化而成,真像栩栩如生,经历两百多年而不腐朽。各地寺庙中的正殿主神之像绝大多数是坐像,而兴化西门外文殊庵中的文殊菩萨却是坐卧像,北门外观音阁中的观音菩萨则为立像(站像)。

民国初年,带发修行的宝修,立愿在西城外三清观巷北端砌建地母庙,受菩萨托梦点化,项悬佛珠,身穿百衲衣,从兴化艰辛前往南京,跪在总统府门前不断敲木鱼念经,诉说化缘修庙塑像的愿望,感动了政府官员,发给她官府牒文让其四方化缘。后来一处军营中军官送她一批子弹壳供其塑神像,所以地母庙中都是铜菩萨。

圆通庵在小南门城外,西南为百花洲。庵建于明初,后来逐渐扩为丛林,清末民初收莲池庵、葛缘庵为下院。庵中肉身殿供奉雍正间的住持和尚济生禅真身。解放前,朱增寿等老人曾看到肉身菩萨身穿红色袈裟,双手合十胸前,面向南方端坐神龛中,呈冥想状。解放后,僧人失去经济来源,肉身菩萨因缺少维护而败毁。

肉身菩萨是高僧留存的真实肉身坐像。肉身菩萨的塑制步骤:1、在僧尼圆寂二十四小时后先对其沐浴、更衣,再将其法体盘坐铺好檀香的缸内。2、在周身填满碾碎的檀香、松香、木炭,最后用小缸倒扣在大缸上,用油石灰将中间缝口密封严密。3、待足三年后打开缸,如僧尼颜面如生,肉身不腐,他们就会被塑成金身。如肉身腐烂,则直接在缸内火化。

塑金身的步骤比较简单,将出缸的僧尼衣物剪去,在法体上涂上多层清漆以阻隔空气。清漆风干后再在全身贴上金箔,这样“肉身菩萨”就塑成了。

上世纪四十年代,西门太平庵有一和尚圆寂后盘坐于两只合口封闭的釉缸中,身下放置木炭,身体周围放置木炭、檀香、松香等做防腐剂,欲使其成为肉身菩萨,三年后因尸体不能再保存而火化,其他庵庙也有类似情况,可见肉身菩萨很难存世。

观音阁又名宝筏寺,始建于宋代。寺有双阁,雄伟高大,前供观音,后祀玉皇。观音菩萨立相金身,由一棵高大的白果树雕凿而成,高一丈六尺,宛手相对,有千佛周匝围绕。庙中大部分房屋与设施毁于日寇攻打兴化时,大殿与观音菩萨像毁于文革时。最近几年,地方群众集资在大殿原址砌了一座小庙,称“老庙观音阁”,时有求福求子者前往烧香。

旧时,城内海池南岸有一个小观音阁,旧址在备战桥南端,大门向南偏对老英武桥。北门蔡家垛观音庵僧尼斯江曾告诉我:解放初,她曾住在小观音阁一段时间,见到大殿中有三尊铜菩萨像。此外,时思寺也有几尊铜菩萨像。

西门外大街西端有一座东西向石桥,向西通太平垛。石桥北有一座文殊庵桥,向西对着侯家垛东河边的文殊庵。文殊庵是宗氏家庙,其门朝南。大殿中供奉一尊坐卧形文殊菩萨,身倚坐骑雄狮。其桥与庵毁于五十年代。

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